Imparfait VS passé composé

Scroll down for the English version of the article.

Le passé composé et l’imparfait sont des temps du passé. Souvent utilisés ensemble dans une phrase ou un texte pour décrire des actions simultanées, ils apportent un point de vue différent sur ce qui est dit.

Le passé composé

Le passé composé est un temps qui sert à exprimer une action / un état au passé qui est accompli(e) au moment de l’énonciation, c’est à dire que cet état ou cette action sont terminés au moment où l’on parle.

Exemple: J’ai été malade la semaine dernière. => Je ne suis plus malade aujourd’hui.

Il s’agit d’une action/d’un état défini(e) dans le temps, avec un début et une fin. En général, le passé composé est accompagné de marqueurs de temps tels que hier, l’année dernière etc. qui situent l’action de façon précise dans le passé.

Exemple: Hier, j’ai joué avec les enfants.

Conjugaison du passé composé


L’imparfait

L’imparfait est un temps qui sert à décrire une action / un état au passé. Il ne signale ni le début ne la fin d’une action / d’un état, au contraire, ces derniers sont présentés dans leur accomplissement. On ne peut pas utiliser l’imparfait avec un marqueur de temps qui délimite la durée de l’action.

Exemple: Hier, je jouais avec les enfants pendant deux heures.

Ce n’est pas possible car pendant deux heures marque les limites temporelles de l’action (son début et sa fin).

On dira: Hier, je jouais avec les enfants quand le téléphone a sonné.

Ici, la situation est décrite par l’imparfait je jouais avec les enfants alors que l’événement (délimité dans le temps) est décrit par le passé composé. On décrit l’action dans son accomplissement: j’étais en train de jouer quand le téléphone à sonné, je n’avais pas terminé.

L’imparfait sert de toile de fond, de contexte, alors que le passé composé sert à décrire les événements précis, limités dans le temps.

Conjugaison de l’imparfait

imparfait passé composé


English version

The passé composé and imparfait are past tenses. Often used together in a sentence or texte to describe simultaneous actions, they bring a different perspective on what is said.

Le passé composé

The passé composé is a tense that is used to express an action / state in the past that is accomplished at the time of the utterance, that is, that this state or action is completed when one speaks .

ExampleJ’ai été malade la semaine dernière. (I was sick last week.) => I am no longer sick today.

This is an action / state that is definite in time, with a beginning and an end. In general, the passé composé is accompanied by time markers such as hier (yesterday), l’année dernière (last year) etc. that situate the action at a precise moment in the past.

Example: Hier, j’ai joué avec les enfants. (Yesterday, I played with the children.)

Conjugation of the passé composé


L’imparfait

The imparfait is a tense that is used to describe an action / state in the past. It doesn’t indicates the beginning or the end of an action / state. On the contrary, it presents them in their accomplishment. You can not use the imperfect with a time marker which defines the duration of the action.

Example: Hier, je jouais avec les enfants pendant deux heures.

This is not possible because deux heures (two hours) marks the temporal boundaries of the action (the beginning and the end).

We say: Hier, je jouais avec les enfants quand le téléphone a sonné.

Here, the situation is described by the imparfait je jouais avec les enfants ( I was playing with the children) while the event (time-limited) is described by the passé composé. L’imparfait describes the action in its accomplishment: I was playing when the phone rang, I was not finished.

The imparfait is used as background, context, while the passé composé is used to describe specific, time-limited events.

Conjugation of the imparfait

imparfait passé composé


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