Le pronom relatif “qui” / The relative pronoun “qui”

Scroll down for the English version of the article.

Qu’est-ce qu’un pronom? 

Partie I: Qu’est-ce qu’un pronom relatif ?
Partie II: Le pronom relatif qui
I. Le sujet du verbe

Observez les exemples suivants:

Je connais une fille qui parle 4 langues.

C’est l’homme qui porte une cravate.

La saison qui est la plus douce et la plus agréable est le printemps.

Les gens qui sont heureux vivent plus longtemps.

Dans chacun de ces exemples, qui permet de distinguer un élément d’un autre à l’aide d’une information supplémentaire. Dans chacune de ces phrases, le pronom qui remplace le sujet de la phrase: la fille dont on parle parle 4 langues, l’homme dont on parle porte une cravate, la saison dont on parle est douce et agréable et les gens dont on parle sont heureux. On ne parle pas de n’importe quelle fille, homme, saison ou gens mais bien d’une fille, d’un homme, d’une saison et de gens en particulier.


II. Quand utiliser le pronom qui ?

On utilise le pronom relatif qui afin de distinguer un élément d’un autre, on parle de cet élément là et non d’un autre.

Comparez:

Les gens qui sont heureux vivent plus longtemps.

Les gens que je connais sont heureux.

Dans la première phrase, les gens est le sujet du verbe sont. Dans la deuxième phrase, les gens n’est pas le sujet du verbe connais. Dans ce cas, le sujet du verbe connais est je et les gens est l’objet du verbe => Je connais les gens.

Étant donné qu’il est le sujet de la phrase, le pronom qui est suivi directement d’un verbe, ce n’est pas le cas des autres pronoms relatifs. Ils sont suivis du sujet du verbe.


III. Comment utiliser le pronom qui ?

J’utilise le pronom relatif qui pour distinguer un élément d’un autre.

Exemple:

Je parle des enfants. Je veux préciser de quels enfants je parle. J’ajoute l’information: les enfants sont en train de jouer.

Puisque le sujet de cette phrase (les enfants) est l’élément sur lequel je souhaite ajouter des informations, j’utilise le pronom qui:

Les enfants qui sont en train de jouer.

Je parle spécifiquement de ces enfants là, et pas des autres.

Je parle d’une maison et je veux préciser de laquelle, j’ajoute donc l’information: la maison est à droite. Puisque le sujet de cette information (la maison) est également l’élément que je souhaite distinguer, j’ajoute cette information à l’aide du pronom qui:

La maison qui est à droite.

Je parle de cette maison en particulier et pas d’une autre.

Attention à ne pas confondre qui et que ! 

qui est le sujet du verbe, que est l’objet.

exemples qui

Plus sur le pronom QUE ici


English version

What is a pronoun ? 

Part I: What is a relative pronoun?
Partie II: The relative pronoun qui
I. the subject of the verb

Observe the following examples:

Je connais une fille qui parle 4 langues. (I know a girl who speaks 4 languages.)

C’est l’homme qui porte une cravate. (It’s the man who is wearing a tie.)

La saison qui est la plus douce et la plus agréable est le printemps. (The mildest and most enjoyable season is Spring.)

Les gens qui sont heureux vivent plus longtemps. (People who are happy live longer.)

In each example, qui allows to distinguish one element from another by means of additional information. In each of these sentences, the pronoun qui replaces the subject of the sentence, la fille we are talking about is the one who speaks 4 languages, l’homme we are talking about is the one who wears a tie, la saison we are talking about is the mildest and most enjoyable and les gens we are talking about are happy and live longer. We are not talking about any girl, man, season or people but about a girl, a man, a season and people in particular.


II. When to use the pronoun qui ?

We use the pronoun qui in oder to distinguish an element from another. We are talking about this element and not another.

Compare:

Les gens qui sont heureux vivent plus longtemps. (People who are happy live longer.)

Les gens que je connais sont heureux. (The people I know are happy.)

In the first sentence, les gens is the subject of the verb sont. In the second sentence, les gens is not the subject of the verb connais. Here, the subject of the verb connais is je whereas les gens is the object of the verb => Je connais les gens. (I know the people.)

Because it is the subject of the sentence, the pronoun qui is followed directly by the verb, this is not the case for other relative pronouns, which are followed by the subject of the verb.


 III. How to use the pronoun qui ?

I use the relative pronoun qui in order to distinguish an element from another.

Example:

I am talking about children. I want to specify which children I am talking about so I add the following piece of information: les enfants sont en train de jouer. (the children are playing)

Since the subject of this sentence (les enfants) is the element on which I wish to add information, I use the pronoun qui:

Les enfants qui sont en train de jouer.

I am talking specifically about these children and not about other children.

I am talking about a house and I want to specify which one, I add the following: la maison est à droite (the house is on the right). Since the subject of this information (la maison) is also the element I wish to distinguish, I add the information with the pronoun qui:

La maison qui est à droite.

I am talking about this house in particular and not about another house.

Careful not to confuse qui with que ! 

qui is the subject of the verb, que is the object.

exemples qui

More about QUE here.

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