Le plus-que-parfait

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PARTIE I: utilisation & construction

I. L’axe chronologique

Quand je parle, je situe mon énoncé par rapport au moment de l’énonciation. Le moment de l’énonciation, c’est le moment où vous parlez. Vous allez donc situer les autres moments par rapport au moment de l’énonciation, c’est votre point de référence.

– Si votre énoncé se situe avant le moment de l’énonciation, il y a antériorité, vous allez donc utiliser des temps du passé.

Exemple: Hier, je suis allé à la plage.

– Si votre énoncé se situe au moment de l’énonciation, il y a simultanéité, vous allez utiliser un présent.

Exemple: Je fais du sport deux fois par semaine. – C’est vrai au moment de l’énonciation.

– Si votre énoncé après le moment de l’énonciation, il y a postériorité, vous allez utiliser des temps du futur.

Exemple: L’année prochaine nous voyageront aux États Unis.

pqp

II. Double antériorité

Imaginez que je veuille parler de deux voyages: le premier a eu lieu quand j’étais petit, le deuxième l’année dernière. Sur l’axe chronologique, quand j’étais petit se situe avant l’année dernière. Toutes les actions ayant eu lieu quand j’étais petit sont donc antérieures à celles ayant eu lieu l’année dernière.

pqp

Si je veux parler de mes voyages à ces deux périodes il faut que les situe sur l’axe chronologique. Les voyages l’année dernière se situent dans le passé par rapport au moment de l’énonciation. Les voyages quand j’étais petit sont eux aussi dans le passé par rapport au moment de l’énonciation mais sont antérieurs aux voyages de l’année dernière. Nous avons donc une double antériorité (avant le moment de l’énonciation + avant Je suis allé au Pérou. et devons utiliser le plus-que-parfait.

III. Construction du plus-que-parfait

Le PQP est un temps composé – il est composé de deux parties:

– l’auxiliaire être ou avoir à l’imparfait

– le participe passé

Pour utiliser le PQP il faut bien connaître la conjugaison du passé composé car le PQP est très similaire (auxiliaire + participe passé) – seul le temps de l’auxiliaire change: présent pour le passé composé et imparfait pour le PQP. Le choix de l’auxiliaire (avoir ou être) et l’accord du participe passé suivent les mêmes règles.

Rappel des verbes avoir et être à l’imparfait

pqp avoir être

IV. Quelques exemples supplémentaires

J’ai beaucoup dormi aujourd’hui car je n’avais pas beaucoup dormi hier.

Nous avons beaucoup mangé aujourd’hui car nous n’avions pas mangé hier.

Tu n’as pas pris le train parce que tu n’avais pas réservé ton billet.

Ils ont raté leur examen car ils n’avaient pas révisé.


English version

PART I: use & structure

I. The timeline

When making a statement, I choose the tense of my verbs in relation to the time of utterance. The time of utterance is when you speak, which means all the tenses you use are chosen in relation to that time of utterance, it is your primary point of reference.

– If your statement refers to an state or action taking place before the time of utterance, this is called anteriority and you will therefore be using a past tense:

Example: Hier, je suis allé à la plage. (Yesterday, I went to the beach.)

– If your statement refers to a state or action taking place at the time of utterance this is simultaneity and you will be using a present tense:

Example: Je fais du sport deux fois par semaine. (I exercise twice a week) – This is true at the time of utterance.

– If your statement refers to a state or action taking place after the time of utterance this is posteriority and you will then be using a future tense:

Example: L’année prochaine nous voyageront aux États Unis. (Next year we will travel to the US.)

timeline PQP

II. Double anteriority

Imagine I am talking about two separate trips. The first one happened when I was little (quand j’étais petit) and the second one last year (l’année dernière). On my timeline, quand j’étais petit happened before l’année dernière which means all the actions that happened quand j’étais petit are anterior to those that happened l’année dernière.

double ant PQP

If I want to talk about both trips I need to respect the order of the timeline. The trip that took place l’année dernière are in the past in relation to the time of utterance. The trip that took place quand j’étais petit are also in the past in relation to the time of utterance but they are also anterior to the trips taken l’année dernière. This is a a double anteriority (before the time of utterance + before Je suis allé au Pérou. and the reason we will be using the plus-que-parfait.

III. Construction of the plus-que-parfait

The PQP is a compound tense – it is made of two parts:

– the auxiliary verb être or avoir in the imparfait tense,

– the past participle.

In order to use the PQP you first need to know the passé-composé as they have a very similar structure (auxiliary verb + past participle) – only the tense of the auxiliary verb changes: present for the passé composé and imparfait for the PQP. The choice of auxiliary (être or avoir) and the agreement of the past participle follow the same rules.

Reminder of avoir and être in the imparfait tense

pqp avoir être

IV. A few additional examples

J’ai beaucoup dormi aujourd’hui car je n’avais pas beaucoup dormi hier. (I slept a lot today because I had not slept much yesterday.)

Nous avons beaucoup mangé aujourd’hui car nous n’avions pas mangé hier. (We ate a lot today because we had not eaten much yesterday.)

Tu n’as pas pris le train parce que tu n’avais pas réservé ton billet. (You didn’t take the train because you had not booked your ticket.)

Ils ont raté leur examen car ils n’avaient pas révisé. (They failed their exam because the had not studied for it.)

questions

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